Par Joseph Magero, Campagne pour des alternatives plus sûres.

Alors que le monde célèbre aujourd'hui la Journée internationale de la jeunesse, l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime appelle les jeunes à prendre en main leur santé et leur avenir. La consommation de drogues chez les jeunes adultes a été associée à des résultats sociaux et sanitaires négatifs au cours des dernières années.

Afin d'atteindre les Objectifs de Développement Durable (ODD), il faudra que les États parties prennent des mesures appropriées pour protéger ce groupe d'âge contre l'usage illicite de drogues. Cependant, la guerre contre la consommation de drogue l'emporte souvent sur les droits des jeunes.

La réduction des méfaits, ou minimisation, fait référence à une philosophie et à un ensemble de pratiques qui reconnaissent que la consommation de substances – qu'il s'agisse d'alcool, de drogues ou de cigarettes – fait partie de la vie. Il vise à réduire les effets nocifs négatifs de la consommation de substances, plutôt que de simplement l'ignorer ou la condamner. Des décennies de preuves ont révélé que de nombreuses stratégies de réduction des méfaits sont très efficaces pour réduire le tabagisme, prévenir les surdoses et réduire d'autres sources de morbidité et de mortalité chez les personnes qui consomment des substances, y compris les jeunes adultes qui consomment des drogues illicites.

La plupart des jeunes adultes estiment que les programmes de réduction des méfaits existants ont une portée trop étroite et ne répondent pas à l'ensemble des préoccupations qui affectent leur consommation de substances, telles que les problèmes de santé mentale, les relations avec la famille et les pairs.

Les programmes de consommation de drogues pour les jeunes et les stratégies éducatives sont souvent éclairés par des approches de prévention qui mettent l'accent sur l'abstinence, ce qui souvent ne résonne pas chez les jeunes dans leur manque de reconnaissance du contexte social des jeunes et de la façon dont les jeunes perçoivent les effets positifs de la consommation de substances. De plus, les approches de prévention de l'usage de drogues ont été critiquées comme adoptant une approche unique et donc inadéquates pour aborder l'usage de drogues dans le contexte des variations et des inégalités de la population. Les services de réduction des méfaits, tels que les programmes de services de seringues, l'éducation sur les surdoses, la distribution de naloxone, les bandelettes de test de fentanyl et les cigarettes électroniques, contribuent à réduire les problèmes de santé et les décès dus à la consommation de substances chez les adultes. Pourtant, peu de ces programmes sont conçus autour des besoins des jeunes, et la plupart les excluent complètement.

Il existe des modèles réussis de réduction des méfaits qui fournissent des services de surdose et de prévention du VIH aux adolescents et aux jeunes adultes. Les cigarettes électroniques constituent une alternative plus sûre qui réduit les risques associés à la santé. Alors que certains critiques ont fait valoir que l'utilisation de la cigarette électronique est une porte d'entrée vers le tabagisme, c'est le contraire qui est vrai. Les cigarettes électroniques offrent une porte d'entrée au tabagisme et ont été utilisées par des millions de fumeurs pour réduire les risques pour la santé associés à la consommation de tabac.

Une analyse récente des tendances de la consommation de nicotine en Angleterre suggère que la soi-disant théorie de la porte d'entrée du vapotage n'est pas l'explication. La véritable raison de ce lien pourrait être que les jeunes adultes qui commencent à vapoter sont les mêmes que ceux qui sont susceptibles d'essayer de fumer, qu'ils aient déjà ou non une cigarette électronique. Les cliniciens risquent de limiter les opportunités d'engagement et de perdre la confiance des jeunes patients en se concentrant sur les messages basés sur l'abstinence. Les programmes de réduction des méfaits qui sont disponibles excluent trop souvent les jeunes, même s'il n'y a aucune raison fondée sur des preuves ou scientifique pour ces limites d'âge.

Mais même lorsque des services légalement disponibles sont fournis, de nombreux jeunes restent à l'écart des programmes qui s'adressent principalement aux adultes. Les obstacles comprennent l'évitement des forces de l'ordre, la méfiance à l'égard des adultes en position d'autorité et la peur de côtoyer des personnes âgées qui consomment des substances. Il est nécessaire de revoir et de modifier les cadres juridiques et politiques relatifs à la consommation de drogues et à la prestation de services afin de supprimer les obstacles afin que les jeunes adultes puissent exercer leur droit à la santé et accéder facilement aux produits et services disponibles. Bien que la suppression des limites d'âge pour les services de réduction des méfaits soit un bon début, ce qu'il faut, c'est une programmation conçue pour répondre aux besoins des jeunes à partir de la base et sensible aux identités croisées des jeunes.

En créant davantage de programmes axés sur les jeunes et en offrant des services de réduction des risques, les décideurs politiques et les prestataires de soins peuvent sauver des vies et créer davantage de points d'entrée dans le traitement et les soins de santé pour les jeunes qui consomment de la drogue. Ne pas trouver de solutions représente une occasion manquée de protéger et d'améliorer la santé de la prochaine génération de jeunes à travers le monde.

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