Von Joseph Magero, Kampagne für sicherere Alternativen.

Da die Welt heute den Internationalen Jugendtag begeht, ruft das Büro der Vereinten Nationen für Drogen- und Verbrechensbekämpfung die Jugend dazu auf, Verantwortung für ihre Gesundheit und Zukunft zu übernehmen. Der Drogenkonsum unter jungen Erwachsenen wurde in späteren Jahren mit negativen gesundheitlichen und sozialen Folgen in Verbindung gebracht.

Um die Ziele für nachhaltige Entwicklung (Sustainable Development Goals, SDGs) zu erreichen, wird sie verlangen, dass die Vertragsstaaten geeignete Maßnahmen ergreifen, um diese Altersgruppe vor dem illegalen Drogenkonsum zu schützen. Der Krieg gegen den Drogenkonsum übertrumpft jedoch oft die Rechte junger Menschen.

Harm Reduction oder Minimierung bezieht sich auf eine Philosophie und eine Reihe von Praktiken, die anerkennen, dass der Konsum von Substanzen – sei es Alkohol, Drogen oder Zigaretten – ein Teil des Lebens ist. Es zielt darauf ab, die negativen schädlichen Auswirkungen des Substanzkonsums zu verringern, anstatt ihn einfach zu ignorieren oder zu verurteilen. Jahrzehntelange Beweise haben gezeigt, dass viele Strategien zur Schadensminderung sehr wirksam sind, um den Tabakkonsum zu verringern, Überdosierungen zu verhindern und andere Morbiditäts- und Mortalitätsquellen bei Menschen zu reduzieren, die Substanzen konsumieren, einschließlich junger Erwachsener, die illegale Drogen konsumieren.

Die meisten jungen Erwachsenen sind der Meinung, dass die bestehenden Programme zur Schadensminimierung zu eng gefasst sind und nicht das gesamte Spektrum der Bedenken ansprechen, die ihren Substanzkonsum betreffen, wie z. B. psychische Probleme, Familie und Beziehungen zu Gleichaltrigen.

Drogenkonsumprogramme für Jugendliche und Aufklärungsstrategien werden häufig von Präventionsansätzen geprägt, die Abstinenz betonen, was bei Jugendlichen oft nicht ankommt, da sie den sozialen Kontext junger Menschen und die Wahrnehmung der positiven Auswirkungen des Drogenkonsums durch Jugendliche nicht anerkennen. Darüber hinaus wurden Ansätze zur Prävention des Drogenkonsums kritisiert, da sie einen einheitlichen Ansatz verfolgen und daher nicht geeignet sind, den Drogenkonsum im Zusammenhang mit Bevölkerungsunterschieden und -ungleichheiten anzugehen. Schadensminderungsdienste wie Spritzenserviceprogramme, Aufklärung über Überdosierung, Verteilung von Naloxon, Fentanyl-Teststreifen und elektronische Zigaretten tragen dazu bei, schlechte gesundheitliche Folgen und Todesfälle durch Substanzkonsum bei Erwachsenen zu reduzieren. Doch nur wenige dieser Programme sind auf die Bedürfnisse junger Menschen ausgerichtet, und die meisten schließen sie ganz aus.

Es gibt erfolgreiche Schadensminderungsmodelle, die Überdosierungsdienste und HIV-Prävention für Jugendliche und junge Erwachsene anbieten. Elektronische Zigaretten dienen als sicherere Alternative, die gesundheitliche Risiken reduziert. Während einige Kritiker argumentiert haben, dass der Gebrauch von elektronischen Zigaretten ein Einstieg zum Rauchen ist, ist das Gegenteil der Fall. E-Zigaretten bieten einen Einstieg vom Rauchen und wurden von Millionen von Rauchern verwendet, um die mit dem Tabakkonsum verbundenen Gesundheitsrisiken zu verringern.

Eine aktuelle Analyse der Trends beim Nikotinkonsum in England legt nahe, dass die sogenannte Gateway-Theorie des Dampfens nicht die Erklärung ist. Der wahre Grund für die Verbindung könnte sein, dass junge Erwachsene, die mit dem Dampfen beginnen, wahrscheinlich auch das Rauchen ausprobieren werden, unabhängig davon, ob sie jemals eine E-Zigarette haben. Kliniker riskieren, die Engagementmöglichkeiten einzuschränken und das Vertrauen junger Patienten zu verlieren, indem sie sich auf abstinenzbasierte Botschaften konzentrieren. Verfügbare Schadensminderungsprogramme schließen zu oft junge Menschen aus, obwohl es keine evidenzbasierte oder wissenschaftliche Begründung für diese Altersgrenzen gibt.

Aber selbst wenn legal verfügbare Dienste angeboten werden, bleiben viele Jugendliche Programmen fern, die hauptsächlich Erwachsenen dienen. Zu den Barrieren gehören die Vermeidung von Strafverfolgung, Misstrauen gegenüber Erwachsenen in Autoritäten und die Angst, mit älteren Erwachsenen zusammen zu sein, die Substanzen konsumieren. Es besteht die Notwendigkeit, rechtliche und politische Rahmenbedingungen in Bezug auf den Drogenkonsum und die Erbringung von Dienstleistungen zu überprüfen und zu ändern, um Hindernisse zu beseitigen, damit junge Erwachsene ihr Recht auf Gesundheit verwirklichen und leicht auf verfügbare Produkte und Dienstleistungen zugreifen können. Während die Aufhebung der Altersgrenzen für Schadensminderungsdienste ein guter Anfang ist, ist eine Programmierung erforderlich, die von Grund auf auf die Bedürfnisse der Jugend zugeschnitten ist und auf die sich überschneidenden Identitäten junger Menschen eingeht.

Durch die Schaffung von stärker jugendzentrierten Programmen und das Angebot von Diensten zur Schadensminderung können politische Entscheidungsträger und Gesundheitsdienstleister Leben retten und mehr Einstiegsmöglichkeiten in die Behandlung und Gesundheitsversorgung für junge Menschen schaffen, die Drogen konsumieren. Das Versäumnis, Lösungen zu finden, stellt eine verpasste Gelegenheit dar, die Gesundheit der nächsten Generation von Jugendlichen auf der ganzen Welt zu schützen und zu verbessern.

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